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Silicon Valley gana al Gobierno al negarse a dar datos guardados fuera del país

Un tribunal federal de Nueva York falló este jueves en favor de la firma de Redmond. El juzgado de apelación determinó que el Gobierno no puede obligar a la compañía a entregar correos electrónicos u otros datos personales que se encuentran almacenados en el extranjero.

Por unanimidad de los tres magistrados, la sala se puso a favor de Microsoft en su pleito con el Departamento de Justicia, que había solicitado los e-mails almacenados por la sociedad de Bill Gates en un servidor de Dublín.

En la decisión se subrayó que las comunicaciones de los proveedores de servicios estadounidenses en servidores localizados fuera de territorio norteamericano están al alcance de las órdenes de registro emitidas bajo el Acta de Comunicaciones Almacenadas (SCA, por sus siglas en inglés), una ley federal de 1986.

Satya Nadella lidera Microsoft (AP)

“El Congreso no pretendió que la SCA autorizase disposiciones que se pudiesen aplicar extraterritorialmente”, se indicó. Y se reiteró que esas disposiciones actúan como protección de los intereses personales de los usuarios.

Silicon Valley, que se ha volcado en apoyo de Microsoft, ha celebrado esta resolución, que revoca una anterior de signo contrario, en medio de las tensiones entre Europa y EE.UU. respecto al acceso del Ejecutivo a la data que halla en los ordenadores de las redes sociales y otras compañías de internet.

No deja de ser otro revés para el Departamento de Justicia. después de que la firma de Cupertino se negará a desbloquear el teléfono móvil de uno de los pistoleros que sembró el terror a finales del pasado año en California. El FBI tuvo que recurrir a hackers para poder acceder a esa información.

Este nuevo caso ha copado la atención de la industria tecnológica y de los expertos legales por la cada vez más creciente importancia de la nube de almacenamiento en el negocio informático.

Si prevaleciera el criterio de Washington, los expertos consideran que esta circunstancia daría barra libre y haría muy difícil el poder resistirse a órdenes de tribunales extranjeros solicitando información personal, como los correos electrónicos de activistas o de disidentes políticos.

El Gobierno estadounidense ya ha anunciado que recurrirá al Tribunal Supremo, al sostener que Microsoft es una firma basada en territorio estadounidense, y por tanto, tiene derecho a reclamar la información guardada en el extranjero. Pero, de confirmarse este fallo, las ramificaciones serían de enorme trascendencia. Sería un factor decisivo tanto para clientes como empresas respecto a sus decisiones de cómo y dónde almacenar esos datos.

16-VII-16, F. Peirón, lavanguardia

Apple isn't the only company that's fighting with the government over user privacy these days. Via GeekWire, Microsoft has sued the United States Department of Justice and has asked a court to declare the government's secrecy orders as unconstitutional. Microsoft says it objects to orders issued by the DOJ that say the company cannot inform customers when law enforcement officials are seeking access to customer information and data.

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Microsoft's suit was filed with the U.S. District Court in Seattle on Thursday and it is targeting Section 2705(b) of the Electronic Communications Privacy Act, which grants the government power to issue secrecy orders that bar companies from informing customers that they are being targeted in investigations.

"This statute violates both the Fourth Amendment, which affords people and businesses the right to know if the government searches or seizes their property, and the First Amendment, which enshrines Microsoft’s rights to talk to its customers and to discuss how the government conducts its investigations — subject only to restraints narrowly tailored to serve compelling government interests," Microsoft writes in its complaint. "People do not give up their rights when they move their private information from physical storage to the cloud. Microsoft therefore asks the Court to declare that Section 2705(b) is unconstitutional on its face."

In its complaint, Microsoft claims it has received 2,600 secrecy orders over just the past year and a half, and it says a big majority of them don't have definitive end dates. In other words, even if you're exonerated by the government's investigations, in most cases Microsoft is still barred from telling you about it.

Microsoft chief legal officer Brad Smith on Thursday wrote a post on Microsoft's official blog further explaining the company's stance -- check it out for yourself at this link.

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This article was originally published on BGR.com